Quelles sont les 4 pierres précieuses?

Vous avez forcément déjà entendu l’appellation pierre précieuse. Pourtant, celle-ci a été officiellement abrogée en France en 2002. On l’emploie encore couramment tant elle a une dimension historique. Parmi toutes les gemmes, seules quatre peuvent être appelées “précieuses” de par leur rareté et leur beauté. Voyons ensemble quelles sont ces 4 pierres précieuses si recherchées en joaillerie.

Le diamant

Composé de carbone, le diamant est le matériau naturel le plus dur qui existe sur terre. On trouve les récits des premières extractions en Inde il y a 3000ans. On l’appelle alors “fruit des étoiles” et il est utilisé comme ornement. Pour le peser, la mesure étalon à l’époque étaient les fèves de caroubier, ce qui a donné le terme carat. Ce n’est qu’au XIV qu’on commence à le tailler en facettes. Réputé indestructible, son succès vient autant de sa brillance que de sa résistance aux rayures. Les diamants sont classés grâce à un système international : la règle des 4C (Carat, Cut, Colour, Clarity). Poids, couleur, pureté et taille permettent ainsi de définir la valeur de chaque pierre. Celles présentant des défauts ne sont pas utilisées en bijouterie mais servent à des fins industrielles. Contrairement à une idée répandue, tous les diamants ne sont pas blancs. si ceux d’un blanc absolu sont les plus rares, il en existe également dans de nombreuses autres teintes. Aujourd’hui encore le diamant reste la pierre précieuse la plus recherchée au monde.

Le saphir

Le saphir est une variété du Corindon ne présentant pas de traces de chrome. Les premières traces de son utilisation datent de 480 av J-C avec des pierres provenant du Ceylan (le Sri-Lanka actuel). On raconte d’ailleurs que le roi Salomon se servit de saphirs pour courtiser la reine de Saba. Auréolée de nombreuses légendes, cette pierre est mentionnée dans la bible tout comme dans la mythologie grecque. S’il est traditionnellement associé à la couleur bleue, il existe de nombreuses autres couleurs de saphir. Tout comme le diamant, c’est la règle des 4C qui est appliquée pour déterminer la valeur de chaque pierre.

Le rubis

Le rubis est la variété du corindon, une espèce minérale, présentant des traces de chrome lui conférant sa couleur rouge.

Il est le second minéral le plus dur après le diamant.

L’émeraude